Belén celebra la Navidad en silencio con pocos peregrinos para animar

Belén celebra la Navidad con pocos peregrinos para animar

Los comerciantes y propietarios de hoteles en la ciudad informaron un negocio mucho menor que en años

BELÉN:

Las campanas de Belén sonaron bajo un cielo gris en la mañana de Navidad a través de calles cuyas contraventanas cerradas de color pastel o verde eran como un calendario de Adviento que nadie había aparecido para abrir.

Los comerciantes y los propietarios de hoteles en la ciudad palestina informaron un negocio mucho menor que los años anteriores a los cierres del coronavirus que detuvieron la llegada de turistas extranjeros adinerados, devastando la economía del lugar de nacimiento tradicional de Jesús.

En Manger Square, cientos de cristianos, en su mayoría aquellos que viven, trabajan o estudian en Israel y la Cisjordania ocupada, se reunieron cerca del árbol y la cuna para cantar villancicos y traer algo de alegría a la escena fuera de la Iglesia de la Natividad.

Pero Joseph Giacaman, cuya familia ha vendido souvenirs en la plaza durante un siglo, dijo que el negocio era alrededor del 2% de los años previos a la pandemia. «Estuvimos cerrados hasta hace tres semanas. He vendido quizás dos o tres pesebres de madera de olivo. En años normales, vendemos tres o cuatro cada día durante todo el año», dijo.

Las calles secundarias estaban prácticamente vacías.

Star Street había sido renovada en los últimos años con el objetivo de atraer multitudes, pero aquí, como en otros lugares, la variante Omicron frustró esas esperanzas en noviembre, cuando Israel comenzó a cerrar sus fronteras.

‘CORAZONES ABIERTOS A LA ESPERANZA’

A principios de diciembre, el alcalde de Belén, Anton Salman, había tratado de levantar la moral caminando por la calle adoquinada por la noche, estrechando la mano de quienes vendían vino caliente y tallas de madera de olivo. Pero la apertura del mercado no podría continuar su impulso sin partidos de autocares extranjeros a los que vender.

Al otro lado de la ciudad, el hotel más grandioso de Belén, el Jacir Palace, estaba cerrado y con candado.

Y en el cercano Nativity Hotel, el recepcionista Víctor Zeidan dijo que estaba haciendo un turno de 12 horas con un salario más bajo para conseguir un raro día de trabajo controlando a los trabajadores de cuidado palestinos cristianos y filipinos que aumentaron brevemente la ocupación.

«Ni siquiera he celebrado este año, no tuve mucho trabajo antes, así que ahora estoy arriesgándome», dijo.

Jerise Qumsieh, del Ministerio de Turismo y Antigüedades de Palestina, dijo a Reuters que este año fue mejor que el anterior porque hubo al menos algunos visitantes nacionales en comparación con las restricciones más estrictas de 2020, pero que el turismo extranjero fue «cero».

Sin embargo, en la madrugada del sábado el Patriarca Latino de Jerusalén, Pierbattista Pizzaballa, instó a una congregación de misa de medianoche reducida a buscar la esperanza.

“En este tiempo de emergencia sanitaria y emergencia política prolongada, muchas voces diferentes se escuchan en las familias: algunas socavan la confianza, quitan la esperanza, extinguen el amor; otras, sin embargo, son más alentadoras”, dijo.

«Necesitamos buscar y encontrar la voz que nos lleve a Jesús ya la salvación, que abra los corazones a la esperanza».

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