Este bloqueo en China es el más grande desde la ruptura de Covid en Wuhan

Una segunda ronda de pruebas masivas encontró 127 infecciones por Covid en 14 distritos de China.

China bloqueó la ciudad occidental de Xi’an el jueves para acabar con un brote persistente de Covid, su mayor movimiento de este tipo desde que comenzó la pandemia en Wuhan, lo que subraya cómo el enfoque de tolerancia cero del país no le ha permitido avanzar desde el virus. surgió hace casi dos años.

A los 13 millones de residentes de Xi’an se les dijo que permanecieran en sus hogares y que designaran a una persona para que saliera cada dos días para satisfacer sus necesidades, lo que desencadenó peleas por el acceso a los alimentos. Se prohibieron los viajes no esenciales fuera de la ciudad. Esto se produjo después de que una segunda ronda de pruebas masivas identificaron 127 infecciones por Covid diseminadas en 14 distritos, lo que hizo que la contención del virus fuera «grave y complicada», informó la agencia oficial de noticias Xinhua.

El creciente número de casos subraya el desafío que enfrenta China en un momento de más viajes de vacaciones y preparación para los Juegos Olímpicos de invierno, que contarán con una afluencia de atletas y su séquito en febrero. La gran mayoría de las infecciones provienen de la variante delta, que se propaga por la mayor parte del mundo durante el verano y el otoño. El país se está preparando para la cepa omicron, más infecciosa, que se ha demostrado que evade la inmunidad por vacunación o infección previa.

El viceprimer ministro chino, Sun Chunlan, pidió medidas «rápidas» para frenar la propagación de infecciones, según el informe. Sun, cuya membresía en el Politburó de 25 personas la convierte en una de las funcionarias más importantes de China, también enfatizó la importancia de endurecer las restricciones al movimiento de personas para evitar grandes concentraciones en áreas clave, según Xinhua.

Batalla prolongada

El cierre de Xi’an es la última escalada en los esfuerzos de China para extinguir la transmisión local de la variante delta, ya que se convierte en el único país del mundo que todavía está decidido a eliminar el virus y reducir los casos a cero. Para evitar que las infecciones en Xi’an fluyan a otras áreas, la ciudad canceló todos los vuelos nacionales el jueves, informaron los medios locales en el periódico.

A lo largo de la pandemia, los funcionarios han podido acabar con los brotes en aproximadamente un mes mediante pruebas masivas, rastreo de contactos agresivo y cierres selectivos.

Sin embargo, a medida que las nuevas cepas del virus se vuelven más infecciosas, se han necesitado medidas cada vez más disruptivas para contener los brotes, lo que ejerce presión sobre la segunda economía más grande del mundo. Han pasado más de dos meses desde que no hubo nuevos casos locales de Covid en China.

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Si bien las autoridades locales han utilizado en el pasado cierres selectivos para frenar los brotes en lugares más pequeños de China, ninguna ciudad importante ha sido sometida a restricciones masivas desde Wuhan a principios de 2020. Tiene un tamaño de población similar al de Xi’an.

Los funcionarios en Beijing reconocieron el jueves que inevitablemente habrá infecciones por Covid en los Juegos Olímpicos de invierno, que comenzarán a principios de febrero. Instaron a todos los participantes a recibir vacunas de refuerzo para protegerse mejor contra el virus, especialmente los causados ​​por la variante omicron que evade la inmunidad.

Propagación encubierta

El brote en la ciudad, la capital de muchas dinastías chinas antiguas que es conocida por sus guerreros de terracota, tiene sus raíces en una huida de Pakistán. Un limpiador de un hotel en cuarentena se infectó hace dos semanas después de desinfectar las habitaciones de los viajeros que dieron positivo al llegar a China. El virus se propagó rápidamente a los compañeros de trabajo, mientras que otra cadena de transmisión pudo haberlo traído del aeropuerto a las comunidades locales.

Muchos de los primeros casos fueron causados ​​por un subtipo de la cepa delta. Sin embargo, la posterior propagación del virus no se ha tenido en cuenta por completo, lo que le permitió expandirse de manera encubierta por la ciudad y desencadenar el bloqueo general en un esfuerzo por contenerlo. Se han detectado más de 200 casos hasta el jueves.

Si bien el número de infecciones sigue siendo pequeño, el hecho de que estén esparcidas por los 14 distritos de la ciudad muestra lo difícil que será contener el brote. Las autoridades aún no han identificado algunas cadenas de transmisión y la ciudad está iniciando una tercera ronda de pruebas masivas con la esperanza de detectarlas.

Se han encontrado casos posteriores en otras dos ciudades de la provincia de Shaanxi, donde Xi’an es la capital. También se produjeron infecciones en Beijing y en el centro de fabricación de Dongguan, en el sur de China, donde se detectaron dos docenas de casos relacionados con el brote de Xi’an.

En las redes sociales de China, algunas personas describieron el brote como el peor al que se ha enfrentado la ciudad. Los videos publicados en línea muestran a personas peleando por alimentos y otros productos esenciales en los supermercados mientras se abastecen para el cierre.

Examen de ingreso

El brote se produce cuando la ciudad realizará un examen de ingreso a la escuela de posgrado para unas 135.000 personas el próximo fin de semana. A algunos se les ha dicho que se presenten al examen en otras ciudades o provincias, mientras que aquellos que están infectados o han sido identificados como un contacto cercano tomarán la prueba en cuarentena.

Mientras tanto, China ha encontrado cuatro infecciones por omicron en personas que regresan del extranjero. Todavía no ha visto la cepa mucho más infecciosa propagarse en la comunidad local. Las autoridades se han comprometido a endurecer las restricciones en las fronteras y los puertos, ya que ven un riesgo creciente de que la infección se filtre desde el extranjero.

(A excepción del titular, esta historia no ha sido editada por el personal de NDTV y se publica desde un canal sindicado).

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