Los renos con bromas de «inmunidad de manada» se desgastan en la segunda Navidad pandémica

Las celebraciones del viernes fueron moderadas antes de la misa de medianoche de Nochebuena.

El aumento de la variante Omicron anunció el viernes otra Navidad teñida de pandemia por miles de millones, con la llegada de Santa y las ansiadas reuniones familiares eclipsadas por la perspectiva de aún más restricciones de Covid.

Las bromas festivas acerca de que los renos tienen «inmunidad de manada» y millones de personas que aíslan a «Solo en casa» pueden estar agotándose, pero la aparición de la variante ultrainfecciosa de Omicron significa que la pandemia no desaparecerá pronto.

Por segundo año, el aumento de las infecciones ha complicado los planes navideños de Sydney a Sevilla.

La nueva cepa de coronavirus también ha interrumpido los viajes de vacaciones, y el sitio web de seguimiento Flightaware.com informó que se habían cancelado más de 2,300 vuelos en todo el mundo para 2015 GMT.

En Belén, la ciudad palestina en la Cisjordania ocupada por Israel que los cristianos creen que fue el lugar de nacimiento de Jesús, los hoteleros se han sentido decepcionados.

Después de un bloqueo casi total el año pasado, Israel volvió a cerrar sus fronteras.

Las celebraciones del viernes fueron moderadas antes de la misa de medianoche de Nochebuena, que debía reservarse solo para un pequeño círculo de personas solo por invitación.

«Es un poco surrealista», dijo a la AFP el estudiante estadounidense Hudson Harder.

«Hay una parte egoísta en la que es como ‘Oh, puedo ver este lugar tan vacío’, pero por otro lado te sientes por las tiendas, todo el dinero que están perdiendo, es realmente bastante trágico».

Pequeño cosas en la vida’

En Europa, los gobiernos están volviendo a imponer medidas de seguridad que inducen al sufrimiento y que están agotando la diversión de la Navidad para muchos.

Los Países Bajos están nuevamente encerrados, mientras que España e Italia han hecho obligatorio el uso de máscaras al aire libre.

Y con Gran Bretaña alcanzando un número récord de infecciones por Covid-19 nuevamente el viernes por tercer día consecutivo, el primer ministro británico Boris Johnson sugirió recibir una vacuna de refuerzo como regalo de Navidad para los familiares.

Francia registró casos positivos récord por segundo día consecutivo y sus autoridades de salud instaron a las personas a recibir vacunas de refuerzo solo tres meses después de los golpes iniciales, en comparación con los cinco actuales.

Aún así, las reuniones navideñas serán más fáciles que hace un año en muchos otros lugares del mundo.

A la mayoría de los australianos se les permite viajar entre estados durante las vacaciones por primera vez en dos años, y el arzobispo católico de Sydney Anthony Fisher dijo que la Navidad era «un rayo de luz» en tiempos oscuros.

En el Vaticano, el Papa Francisco, durante la tradicional misa de Nochebuena en la Basílica de San Pedro, animó a la gente a apreciar «las pequeñas cosas de la vida».

También instó a no «ofender el amor de Dios, herirlo despreciando a los pobres con nuestra indiferencia».

Al otro lado del Atlántico, la Primera Dama de los Estados Unidos, Jill Biden, llevó a un invitado inesperado a un hospital infantil en Washington: su esposo Joe, quien es el primer presidente en funciones que acompaña a su cónyuge a la tradicional lectura de libros navideña.

La pareja conversó con pacientes y médicos, mostrándole a un niño una foto de «Commander», su nuevo cachorro, antes de sentarse en sillas junto a un árbol de Navidad y leer un libro inspirado en la película de Disney «Frozen».

‘Operación Present Drop’

Millones de estadounidenses se mudaron para ver a sus seres queridos en Navidad, incluso cuando las infecciones por Covid superan el pico de la ola anterior y los hospitales se quedan sin camas.

Miles de personas podrían enfrentar un fin de semana festivo sombrío, con la principal aerolínea United cancelando 120 vuelos porque el número de infecciones ha afectado a las tripulaciones de vuelo y otras operaciones.

Pero Santa no se desanimó de hacer sus rondas.

Según los informes, el barbudo esparcidor de alegría navideña había sido autorizado para viajar en el espacio aéreo de Canadá después de mostrar una prueba de vacunación y una prueba de Covid negativa antes del vuelo, dijo el ministro de Transporte de Ottawa.

La tripulación de vuelo de Santa, incluido el reno Rudolph, cuya «nariz brillaba de color rojo y brillante (pero) se aseguró de que no tuviera síntomas de Covid-19 antes de despegar», también recibió el visto bueno.

El comando conjunto de Estados Unidos y Canadá, NORAD, en un sitio web especializado ofreció al público la oportunidad de rastrear su trineo mientras vuela por todo el mundo.

El mayor general Eric Kenny, comandante de la región canadiense NORAD, dijo que Santa había distribuido más de dos mil millones de obsequios y estaba por encima de Pakistán alrededor de las 1800 GMT.

«Ha estado en eso durante muchas horas y también lo hará durante toda la noche», dijo.

Las autoridades australianas dijeron anteriormente que estaban trabajando las veinticuatro horas del día para garantizar que la «Operación Caída Presente» se desarrollara sin problemas.

La autoridad de seguridad de la aviación dijo que Santa «fue autorizado para volar a 500 pies para que pueda rozar los tejados y entregar sus regalos rápida y silenciosamente».

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