Omicron revive el «epicentro de la pandemia global», la pesadilla de Nueva York de 2020

Variante de Omicron en EE. UU.: El sábado, Nueva York anunció un número récord de casos diarios.

Nueva York:

Con los restaurantes en Brooklyn cerrándose en rápida sucesión y las filas en los centros de pruebas Covid-19 aumentando día a día, aumentan los temores en Nueva York de un regreso a la pesadilla de 2020, cuando la ciudad era el epicentro mundial de la pandemia.

El sábado, el estado de Nueva York anunció un número récord de casos diarios por segundo día consecutivo con casi 22,000 resultados positivos.

Solo en el vecindario Greenpoint de Brooklyn, más de una docena de bares y restaurantes han tenido que cerrar temporalmente en medio de un reciente aumento de infecciones entre sus trabajadores y clientes.

Cerca del popular McCarren Park, alrededor de 30 personas se alinearon en una camioneta médica que ofrecía pruebas rápidas.

Y en 30 Rockefeller Plaza en Manhattan, el popular programa de televisión «Saturday Night Live» anunció que no filmaría frente a una audiencia en vivo y que tendría un elenco y un equipo limitados. Su invitada musical Charli XCX dijo que ya no actuaría.

«Se siente muy parecido a marzo de 2020», dijo Spencer Reiter, un residente de Brooklyn de 27 años que trabaja en finanzas.

Él y su amiga Katie Connolly, una estudiante que también tiene 27 años, habían venido a hacerse la prueba después de que sus amigos dieron positivo.

«Al ver estas líneas … es como volver a donde comenzamos», dijo Reiter.

Connolly estuvo de acuerdo y dijo: «Definitivamente es inquietante».

Calles vacias

La primera ola de la pandemia puso de rodillas a Nueva York en la primavera de 2020.

La megalópolis de 8,5 millones de personas, conocida durante mucho tiempo como «la ciudad que nunca duerme», se sintió casi desierta durante semanas, sus calles vacías se asemejaban a algo de una película de ciencia ficción sobre un mundo postapocalíptico.

El único sonido que se escuchaba en las amplias avenidas de Manhattan parecía ser el aullido de las sirenas de las ambulancias, que provocaba estrés, mientras que los hospitales operaban más allá de su capacidad y las morgues se veían obligadas a traer camiones refrigerados para manejar la gran afluencia de víctimas de Covid.

La enfermedad se ha cobrado al menos 34.000 vidas en la ciudad de Nueva York desde la primavera de 2020, y la ciudad, especialmente Manhattan, nunca ha recuperado por completo su brillo y energía legendarios de los días anteriores al Covid.

‘Muy atemorizante’

«De hecho, estamos en el comienzo de nuevo, o tal vez incluso peor», dijo Jolanta Czerlanis, una residente de Brooklyn de 54 años. Había venido para hacerse la prueba después de sentir posibles síntomas de Covid.

«Da mucho miedo», agregó Czerlanis, que trabaja en catering. «Esperábamos que todo mejore».

La propagación sorprendentemente rápida de la variante Omicron Covid-19 ha generado una gran preocupación en los EE. UU.

El presidente Joe Biden predijo el jueves un «invierno de enfermedades graves y muerte» para los no vacunados.

El número de nuevos casos diarios en todo el país se situó en 86.000 el 1 de diciembre; para el 14 de diciembre, se había disparado a 117.000, un aumento del 36 por ciento en dos semanas.

Estados Unidos ya lidera el mundo en las estadísticas más sombrías. El martes superó las 800.000 muertes por Covid, según datos compilados por la Universidad Johns Hopkins.

‘Omicron sucedió’

¿Qué explica el aumento?

«Omicron sucedió», dijo recientemente en CNN el alcalde de Nueva York, Bill de Blasio.

«Y tenemos que ser honestos sobre el hecho de que se está moviendo muy rápido y tenemos que hacerlo más rápido», agregó, hablando solo unas semanas antes de hacerse a un lado para dejar paso a su sucesor electo, Eric Adams.

De Blasio ha hecho que la vacunación sea obligatoria para todos los empleados de la ciudad y, a partir del 27 de diciembre, para las 184.000 empresas y negocios del enorme sector privado de la ciudad. Sin embargo, no está claro si Adams hará cumplir ese requisito una vez que asuma el poder.

En esta temporada navideña normalmente festiva, cuando Nueva York tradicionalmente da la bienvenida a la afluencia de turistas, y su dinero, una sensación de pánico se ha apoderado de los icónicos teatros y salas de música de Broadway, ya que los casos positivos entre los artistas y los trabajadores detrás del escenario han obligado a más y más cancelaciones.

Pánico en Broadway

Radio City Music Hall anunció el viernes por la noche que cancelaría los cuatro programas navideños restantes protagonizados por sus famosos bailarines «Rockette» debido a «los crecientes desafíos de la pandemia».

En cuanto al musical «Hamilton», galardonado con múltiples premios, fue cancelado sin previo aviso el jueves por la noche.

«Literalmente volamos solo para ver a ‘Hamilton’ solo un día», dijo Myron Abston, quien había viajado desde Michigan con su esposa Dara Abston.

«Llegamos temprano esta mañana y el programa está cancelado», dijo con tristeza a la AFP.

De vuelta en Brooklyn, el negocio libanés de alimentación y catering de Edouard Massih permanece abierto por ahora.

Pero dijo que teme que la llegada de Omicron provoque un nuevo éxodo de neoyorquinos más pudientes a los lujosos suburbios al norte de la ciudad, tal como sucedió en 2020, dejando a Manhattan, nuevamente, sintiéndose como una ciudad fantasma.

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