Rave gigante en el desierto de Arabia Saudita, cortesía del príncipe heredero Mohammed Bin Salman

El festival de música electrónica de cuatro días llamado MDL Beast Soundstorm fue respaldado por el gobierno.

La fiesta en el desierto saudí se parecía a cualquier otra rave hasta que la música se detuvo para el llamado islámico a la oración, dejando a los asistentes con jeans ajustados rotos y botas de combate para permanecer en silencio.

Quince minutos después, cumplidos los deberes religiosos, miles de asistentes a la fiesta volvieron al trabajo. Hombres y mujeres bailaron con abandono en un país donde eso hubiera sido impensable hace cinco años.

El festival de música electrónica en Arabia Saudita este fin de semana destacó los cambios que catapultan a través del reino conservador bajo su controvertido príncipe heredero, Mohammed bin Salman. En solo unos años, el príncipe levantó la prohibición de conducir a las mujeres, aflojó la segregación de género y desanimó a la policía religiosa, que solía vagar por las calles castigando a los restaurantes que tocaban música.

En contraste, el festival de cuatro días llamado MDL Beast Soundstorm fue respaldado por el gobierno e incluyó actuaciones de DJs globales como Tiesto y Armin van Buuren. Los organizadores dicen que más de 180.000 personas asistieron a la noche de apertura, superando los límites a medida que el reino se transforma.

«Permítanos progresar, permítanos representarnos a nosotros mismos de la manera que nos sintamos en forma», dijo el príncipe Fahad Al Saud, un miembro de la familia real y empresario que asistió con una chaqueta con estampado psicodélico y un delineador de ojos brillante. «Estamos muy ansiosos por ser parte de la comunidad internacional, pero no podemos ser reprimidos cada vez que intentamos avanzar porque no se parece a lo que uno quiere ver».

De hecho, el festival fue parte de un mes vertiginoso en el que Arabia Saudita acogió una carrera de Fórmula Uno, dos bienales de arte independientes y la visita del presidente francés Emmanuel Macron. Todo ello subrayó el hecho de que cualquier ostracismo en el escenario mundial ha pasado en gran medida por el príncipe Mohammed, quien enfrentó la protesta mundial después del asesinato en 2018 del crítico del gobierno Jamal Khashoggi por agentes saudíes en Estambul.

Los planes del príncipe para diversificar la economía dependiente del petróleo requieren el desarrollo de nuevos sectores como el entretenimiento y el turismo. Y después de cerrar las fronteras del reino durante gran parte de la pandemia de coronavirus, los funcionarios parecen ansiosos por recuperar el tiempo perdido, incluso cuando la variante omicron del virus impulsa oleadas de casos en otros países.

En un reciente festival internacional de cine en Jeddah, las mujeres desfilaron por la alfombra roja con vestidos sin mangas y un hombre abiertamente queer, Adam Ali, ganó el premio al mejor actor. La supermodelo británica Naomi Campbell fue fotografiada sentada en el suelo frente a una comida tradicional saudí, comiendo con las manos.

«Ahora todo está aquí y el mundo ha llegado a nosotros», se maravilló Abdullah Alghamdi, de 29 años, quien asistió al rave del fin de semana. «Honestamente, hay tantos eventos que no sabes a dónde ir».

Cultura queer

Las escenas del festival de música fueron las más extremas hasta ahora. Las mujeres hacían alarde de su estilo, vistiendo de todo, desde pantalones ajustados hasta túnicas largas y velos faciales. Hombres ebrios tropezaban entre multitudes perfumadas con el aroma distintivo de la marihuana, junto con una exhibición limitada pero notable de la cultura queer local. El alcohol y la homosexualidad siguen siendo ilegales en Arabia Saudita, pero el evento creó una atmósfera de carnaval, abriendo el espacio para probar los límites.

Las voces críticas se mantuvieron en gran parte en silencio. Bajo el príncipe Mohammed, la apertura social de Arabia Saudita se produjo con una represión contra la disidencia nacional. Llevando ese hecho a casa, los funcionarios cerraron todos los demás eventos a gran escala en Riad «por mantenimiento» durante la duración del festival, lo que provocó bromas sarcásticas sobre el gobierno que obliga a la gente a asistir.

Pero para Ibrahim Fahad, un estudiante de turismo y hostelería de 21 años, el festival fue un sueño largamente esperado.

«Ni siquiera puedo describir mis sentimientos», dijo, posando para las fotos mientras el bajo sonaba de fondo. «Antes de que la música se abriera en Arabia Saudita, solía viajar para ver artistas como The Chainsmokers. Ahora puedo quedarme en casa, porque están aquí».

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