Telescopio espacial James Webb, el telescopio más poderoso del mundo despega hacia el espacio

El telescopio se dirige a un puesto de avanzada a 1,5 millones de kilómetros de la Tierra.

Kourou, Francia:

El telescopio espacial más poderoso del mundo se puso en órbita el sábado y se dirigió a un puesto de avanzada a 1,5 millones de kilómetros (930.000 millas) de la Tierra, después de varios retrasos causados ​​por problemas técnicos.

El telescopio espacial James Webb, con unas tres décadas y miles de millones de dólares en fabricación, dejó la Tierra encerrada en su cohete Ariane 5 desde el Centro Espacial Kourou en la Guayana Francesa.

«Qué día tan asombroso. Es verdaderamente Navidad», dijo Thomas Zurbuchen, jefe de misiones científicas de la NASA, que junto con las agencias espaciales europea y canadiense, la ESA y la ACS, construyeron el telescopio.

El jefe de la ESA, Josef Aschbacher, dijo que estaba «muy feliz de decir que hemos puesto la nave espacial en órbita con mucha precisión … que Ariane 5 funcionó extremadamente bien».

Esto fue clave, ya que colocar la nave espacial en órbita ayuda a economizar el combustible que el telescopio necesitará para llegar a su destino final y funcionar bien después de eso.

Se espera que tarde un mes en llegar a su remoto destino.

Está configurado para transmitir nuevas pistas que ayudarán a los científicos a comprender más sobre los orígenes del Universo y los planetas similares a la Tierra más allá de nuestro sistema solar.

Nombrado en honor a un ex director de la NASA, Webb sigue los pasos del legendario Hubble, pero tiene la intención de mostrar a los humanos cómo se veía el Universo aún más cerca de su nacimiento hace casi 14 mil millones de años.

Hablando en las redes sociales, el cofundador del proyecto Webb, John Mather, describió la sensibilidad sin precedentes del telescopio.

«#JWST puede ver la firma de calor de un abejorro a la distancia de la Luna», dijo.

Todo ese poder es necesario para detectar el débil resplandor emitido hace miles de millones de años por las primeras galaxias que existieron y las primeras estrellas que se formaron.

‘Medidas excepcionales’

El telescopio es inigualable en tamaño y complejidad.

Su espejo mide 6.5 metros (21 pies) de diámetro, tres veces el tamaño del espejo del Hubble, y está hecho de 18 secciones hexagonales.

Es tan grande que hubo que doblarlo para que quepa en el cohete.

Esa maniobra fue guiada por láser y la NASA impuso estrictas medidas de aislamiento para limitar cualquier contacto con los espejos del telescopio de partículas o incluso del aliento humano.

Una vez que los cohetes hayan llevado a Webb 120 kilómetros, el morro protector de la nave, llamado «carenado», se quitará para aligerar la carga.

Para proteger el delicado instrumento de los cambios de presión en esa etapa, el constructor de cohetes Arianespace instaló un sistema de descompresión personalizado.

«Medidas excepcionales para un cliente excepcional», dijo el jueves un funcionario de la Agencia Espacial Europea en Kourou.

La tripulación en tierra debía saber si la primera etapa del vuelo fue exitosa aproximadamente 27 minutos después del lanzamiento.

Una vez que llegue a su estación, el desafío será desplegar completamente el espejo y un protector solar del tamaño de una cancha de tenis.

Ese proceso intimidantemente complejo tomará dos semanas y debe ser perfecto para que Webb funcione correctamente.

Su órbita estará mucho más lejos que la del Hubble, que ha estado a 600 kilómetros sobre la Tierra desde 1990.

La ubicación de la órbita de Webb se llama punto Lagrange 2 y se eligió en parte porque mantendrá a la Tierra, el Sol y la Luna del mismo lado de su escudo solar.

Se espera que Webb entre en servicio oficialmente en junio.

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