10,000 pasos al día, ¿Un mito? Esto es lo que dicen los expertos

Un caminante revisa su reloj inteligente, el otro su teléfono inteligente. Para ambos grupos, un día solo es exitoso cuando hay 10,000 pasos en el podómetro. En sí mismo un buen objetivo dado que mucho ejercicio es bueno. Pero, ¿y si has caminado menos? ¿Te mueves muy poco?

¿Cuál es el origen de los 10,000 pasos por día?

Empecemos por el principio. ¿Quién es el responsable de esta fiebre por caminar 10.000 pasos al día? El ‘culpable’ es el Dr. Yoshiro Hatano, quien alcanzó esta cifra mágica en 1964, año en que se llevaron a cabo los Juegos Olímpicos en Tokio, basándose en un simple cálculo.

Hatano concluyó que una persona da un promedio de 6.000 pasos por día. Para un estilo de vida saludable, agregó media hora de caminata al día, según su cálculo de unos 4.000 pasos. Con esto quería evitar que los japoneses adoptaran el estilo de vida estadounidense. 

Un año más tarde, se lanzó en Japón el podómetro manpo-kei, que literalmente significa «10.000 pasos-metros» en japonés. En la cultura japonesa, caminar es la forma más importante de hacer ejercicio, por lo que el podómetro fue ampliamente utilizado.

¿Qué dicen los expertos?

La verdad es que la teoría de los 10.000 pasos suena bien, pero hay que decir que en 1964 la gente tenía una vida menos sedentaria que ahora. Y el japonés medio es, por supuesto, mucho más pequeño que alguien de Occidente. Los científicos y otros expertos tienen conclusiones divergentes, aunque todos coinciden en que caminar es muy beneficioso. 

Profesor I-Min Lee

El profesor I-Min Lee de la Facultad de Medicina de Harvard, en colaboración con varias universidades, investigó la relación entre el volumen de pasos dados y la mortalidad. Durante cuatro años siguió a 16.741 mujeres de diversas alturas y condición.

Conclusión: 4.400 pasos por día supone una reducción del 41 por ciento en el riesgo de muerte en comparación con 2.700 pasos. Y con 7.500 pasos, la probabilidad de muerte se reduce en un 65 por ciento.

“10,00 pasos por día pueden proporcionar incluso más beneficios. Ciertamente no es algo incorrecto, pero para muchas personas el objetivo no es alcanzable. Recomiendo caminar 2,000 pasos adicionales al día además de los pasos que ya da normalmente”, dijo I-Min Lee en su conclusión.

La científica del movimiento Thea Kooiman

Thea Kooiman, quien recientemente obtuvo su doctorado de la Universidad de Ciencias Aplicadas de Hanze y la Universidad de Groningen, investigó la confiabilidad de la tecnología de auto-medición, como los podómetros. 

“A menudo escuchas que tienes que dar 10,000 pasos al día pero eso no es factible para todo el mundo, especialmente si tienes una profesión sedentaria puede llegar a ser desmotivante. 8.000 también es una buena pauta ”, dice en el sitio web de la Heart Foundation.

Lo ideal aquí es andar unos 5,000 pasos durante sus actividades normales, y añadir una hora de caminata / ejercicio intensivo de unos 3000 pasos.

Según diversos estudios, si pasas de 4.000 a 8.000 pasos por día, la probabilidad de muerte se reduce a la mitad. De 4000 a 12000 pasos, la probabilidad incluso disminuye en dos tercios. Ojalá hubiera píldoras con estos resultados pero de momento mucho me temo que tendrás que hacerlo tú mismo.

Active 10: caminata intensiva tres veces al día

El médico inglés Michael Mosley toma un rumbo diferente. También toma como base caminar, pero sin contar el número de pasos. Junto con el profesor Rob Copeland de la Universidad de Sheffield Hallam, investigó una alternativa para el programa de la BBC The Truth about Getting

Esa alternativa se llama ‘Active 10’, que significa caminar intensamente a un ritmo rápido tres veces al día. La investigación muestra que las personas con esta rutina la mantienen durante un período de tiempo más largo que los que se comprometen a hacer 10,000 pasos por día. Además, según los investigadores, el grupo Active 10 impone mayores exigencias a la capacidad de los pulmones y el corazón.

Conclusión

Caminar es bueno, pero no se obsesione con los 10,000 pasos al día. Lo ideal es establecerse un objetivo diario y ser constante, dado que ya el hecho de andar es muy bueno para ti. No debes sentirte mal si no puedes alcanzar el límite mágico de 10,000, con una cifra inferior también puedes llevar una vida saludable.

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