El fin de semana de Navidad ve miles de vuelos cancelados por preocupaciones de Omicron

United Airlines y Delta Air Lines eliminaron casi 280 vuelos combinados en Nochebuena.

Nueva York:

Las aerolíneas comerciales de todo el mundo cancelaron más de 4.000 vuelos durante el fin de semana de Navidad, ya que una ola creciente de infecciones de COVID-19 impulsadas por la variante Omicron creó una mayor incertidumbre y miseria para los viajeros de vacaciones.

Las aerolíneas a nivel mundial eliminaron al menos 2.314 vuelos el viernes, que cayó en la víspera de Navidad y suele ser un día pesado para los viajes aéreos, según un recuento en curso en el sitio web de seguimiento de vuelos FlightAware.com.

El sitio web mostró que otros 1.404 vuelos del día de Navidad fueron cancelados en todo el mundo, junto con 340 más que estaban programados para el domingo.

El tráfico aéreo comercial dentro de los EE. UU. Y dentro o fuera del país representó aproximadamente una cuarta parte de todos los vuelos cancelados durante el fin de semana, mostraron los datos de FlightAware.

Entre las primeras aerolíneas estadounidenses en informar sobre una ola de cancelaciones de fines de semana festivos se encuentran United Airlines y Delta Air Lines, que eliminaron casi 280 vuelos combinados solo el viernes, citando la escasez de personal en medio del aumento de las infecciones por COVID-19.

Las infecciones por COVID-19 han aumentado en los EE. UU. En los últimos días debido a la variante altamente transmisible Omicron, que se detectó por primera vez en noviembre y ahora representa casi las tres cuartas partes de los casos en EE. UU. Y hasta el 90% en algunas áreas, como el Costa este.

El número promedio de casos nuevos de COVID ha aumentado un 45% a 179,000 por día durante la semana pasada, según un recuento de Reuters. Nueva York reportó más de 44,000 infecciones confirmadas recientemente solo el viernes, rompiendo el récord diario de ese estado.

El aumento de las hospitalizaciones estaba afectando especialmente a los sistemas de atención médica en el medio oeste de los EE. UU., Con las unidades de cuidados intensivos en Indiana, Ohio y Michigan preparándose para lo peor, incluso cuando siguen bajo la presión de una ola anterior de casos variantes de Delta.

En Gran Bretaña, muchas industrias y redes de transporte estaban luchando con la escasez de personal ya que los trabajadores enfermos se autoaislaron, mientras que los hospitales advirtieron del riesgo de un impacto en la seguridad de los pacientes.

Uno de cada 20 londinenses tuvo COVID-19 la semana pasada, una cifra que podría aumentar a uno de cada 10 a principios de la próxima semana, según datos publicados el jueves por la Oficina de Estadísticas Nacionales.

Los datos del gobierno mostraron un recuento récord de 122.186 nuevas infecciones en todo el país el viernes, lo que marca un tercer día en el que el número de casos conocidos ha superado los 100.000.

Si bien una investigación reciente sugiere que Omicron produce una enfermedad más leve y una tasa más baja de hospitalizaciones que las variantes anteriores de COVID-19, los funcionarios de salud han mantenido una nota cautelosa sobre las perspectivas.

«Hay un rayo de esperanza navideña … pero definitivamente aún no está en el punto en el que podamos degradar esa seria amenaza», dijo a la BBC Jenny Harries, directora de la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido.

Francia alcanzó otro récord de infección por COVID-19 el viernes, con su recuento diario superior a 94.000, mientras que las hospitalizaciones por el virus alcanzaron un máximo de siete meses, lo que llevó al gobierno a convocar una reunión especial para el lunes que podría desencadenar nuevas restricciones de salud pública.

A pesar de las incertidumbres y las malas noticias en todo el mundo, millones de estadounidenses continuaron con sus planes de viaje durante una segunda temporada navideña nublada por la pandemia.

Moses Jimenez, un contador de Long Beach, Mississippi, voló a Nueva York con su esposa y sus tres hijos, a pesar de que el último torrente de casos de coronavirus frustró sus esperanzas de ver una representación de «Hamilton» en Broadway o visitar algunos museos.

«Hamilton» fue una de una docena de producciones que cancelaron programas esta semana, ya que los miembros del elenco y del equipo dieron positivo por COVID-19. Los museos fueron eliminados del itinerario de la familia porque muchos ahora requieren prueba de vacunación y los dos niños más pequeños no son elegibles para la vacuna.

En cambio, Jiménez, de 33 años, dijo que su prole sacará el mayor provecho de vagar por las calles y parques de la ciudad, al mismo tiempo que verá a familiares y amigos.

«Solo queríamos salir de casa, de verdad, llevar a los niños a la ciudad para Navidad», dijo Jiménez a Reuters el jueves en el aeropuerto LaGuardia de Nueva York.

Nueva York planeó limitar drásticamente la cantidad de personas que permite en Times Square para su celebración anual de Nochevieja al aire libre, en respuesta al aumento de nuevos casos de coronavirus, lo que limita la cantidad de asistentes a 15,000.

La administración Biden levantará la próxima semana las restricciones de viaje en ocho países del sur de África impuestas el mes pasado por preocupaciones sobre la variante Omicron, dijo la Casa Blanca.

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