España declara oficialmente terminada la erupción del volcán de Canarias

La erupción, que estuvo acompañada de frecuentes terremotos, es la primera en La Palma desde 1971.

Madrid, España:

La erupción de un volcán en la isla española de La Palma que destruyó cientos de hogares y grandes extensiones de tierras de cultivo ha terminado, dijeron las autoridades el sábado más de tres meses después de que comenzara.

El anuncio sigue a 10 días de actividad de bajo nivel desde el volcán Cumbre Vieja en la pequeña isla, parte de las Islas Canarias que se encuentran frente a la costa noroeste de África.

No se han relacionado directamente heridos o muertes con la erupción, que comenzó el 19 de septiembre, arrojando ríos de roca fundida y enviando al aire una columna de ceniza que contiene gases tóxicos.

Pero destruyó 1.345 viviendas, principalmente en el lado occidental de La Palma, así como escuelas, iglesias, centros de salud e infraestructura de riego agrícola.

Imágenes dramáticas de los primeros días de la erupción se han transmitido repetidamente en la televisión española, mostrando una nube de humo denso envolviendo el campanario de una iglesia antes de que colapsara.

La lava de movimiento lento ha cubierto 1.250 hectáreas (aproximadamente 3.100 acres) de tierra mientras se dirigía al Atlántico, gran parte de ellas plantaciones de banano, el principal medio de vida de La Palma junto con el turismo.

La erupción, que estuvo acompañada de frecuentes terremotos, es la primera en La Palma desde 1971 y la más larga registrada en la isla de alrededor de 83.000 personas.

Aproximadamente 7.000 personas han sido evacuadas de sus hogares, y a muchas se les ha dado solo unos minutos para empacar sus pertenencias.

El daño de la erupción podría superar los 900 millones de euros ($ 1,000 millones), según funcionarios regionales.

‘Reparar, reconstruir, relanzar’

El primer ministro español, Pedro Sánchez, que visitó La Palma varias veces durante la erupción, se ha comprometido a ayudar a reconstruir La Palma después del desastre.

«Cuando la lava deje de fluir, todas las instituciones públicas continuarán trabajando para reparar, reconstruir y relanzar La Palma hacia un futuro mejor», dijo durante una visita a la isla el mes pasado.

Su gobierno ha prometido hasta ahora 225 millones de euros en ayuda financiera para los esfuerzos de recuperación, incluida la compra de vivienda temporal y la prestación de asistencia financiera a las personas que perdieron sus trabajos.

Los expertos han advertido que se necesitarán varios años para limpiar la tierra destruida por la lava y eliminar grandes cantidades de ceniza de edificios y carreteras.

Los soldados de una unidad de emergencia han estado retirando las cenizas de los tejados durante la erupción para evitar que los edificios se derrumben.

El volcán continuará liberando gases tóxicos durante un largo período, lo que podría representar una amenaza para la población. La lava también tardará mucho en enfriarse a un nivel seguro.

Muchos lugareños se han quejado de que la ayuda estatal ha tardado en llegar, y algunos ya están pensando en alejarse de la isla conocida como «La isla bonita» – «La isla hermosa» – por su exuberante paisaje.

«Puede que tenga que irme y buscar algo más en otra isla, porque las instituciones públicas no están a la altura del desafío de este desastre», dijo recientemente a la AFP Víctor Manuel, un agricultor bananero de 50 años.

«Y tengo que salvarme a mí ya mi familia», agregó.

La lava del volcán creó dos nuevas penínsulas cuando cayó en cascada al océano, una de 44 hectáreas y la otra de unas cinco hectáreas.

La Palma tiene aproximadamente 35 kilómetros (22 millas) de largo y 20 kilómetros (12 millas) de ancho en su punto más ancho.

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