La amenaza de Omicron crece, los países acortan el tiempo de espera para Covid Booster

Un número creciente de países está reduciendo el tiempo de espera para los refuerzos de la vacuna COVID-19 de seis meses a tan solo tres en un intento por evitar un nuevo aumento en las infecciones de la variante Omicron.

Están reaccionando a la evidencia preliminar que sugiere que Omicron se está propagando más rápido que su predecesor, Delta, y es más probable que infecte a personas que fueron vacunadas o que tuvieron COVID en el pasado. Sin embargo, algunos científicos dicen que administrar refuerzos demasiado pronto podría comprometer el nivel de protección de la vacuna a más largo plazo.

Si bien los datos siguen siendo limitados, media docena de estudios de laboratorio han demostrado que un ciclo inicial de vacunas COVID-19, generalmente administradas en dos dosis, no es suficiente para detener la infección por la variante Omicron, pero una inyección de refuerzo puede ayudar.

La investigación del sur de África y el Reino Unido muestra que la variante se está extendiendo muy rápidamente, lo que genera pronósticos de que pronto superará a Delta en varios países. Los científicos también están tratando de determinar qué tan graves son los casos de Omicron.

Muchos países, incluido Estados Unidos, a principios de este año autorizaron dosis de refuerzo seis meses después de que una persona completa la vacunación. Este mes, Corea del Sur, Reino Unido y Tailandia redujeron ese intervalo a tres meses. Bélgica lo ha rebajado a cuatro meses.

Francia, Singapur, Taiwán, Italia y Australia han reducido su tiempo de espera de refuerzo a cinco meses.

Algunos países, incluidos Estados Unidos, Sudáfrica y Alemania, se han ceñido al programa de refuerzo de seis meses.

Finlandia recomendó un cronograma de refuerzo de tres meses para los grupos en riesgo, diciendo que no cree que acortar el tiempo para la población general ralentizará el aumento de las hospitalizaciones.

España y Lituania también están ofreciendo hasta ahora refuerzos solo a personas con sistemas inmunológicos débiles, ancianos o vulnerables, mientras que India no se ha decidido por una campaña de refuerzos. La Organización Mundial de la Salud, que les había dicho a los países ricos que priorizaran el envío de las primeras dosis de la vacuna COVID al mundo en desarrollo, se ha vuelto más abierta a los refuerzos a la luz del aumento de casos.

Se necesitan más datos, pero existe el riesgo de que plazos más cortos comprometan la eficacia de las vacunas administradas en múltiples dosis, dijeron los expertos.

«En general, para las vacunas de dosis múltiples … el sistema inmunológico funciona mejor si tiene tiempo para madurar», dijo el Dr. William Schaffner, experto en enfermedades infecciosas de la Facultad de Medicina de la Universidad de Vanderbilt.

DEFENSAS DEL SISTEMA INMUNITARIO

Si bien los estudios muestran que los refuerzos aumentan temporalmente los niveles de anticuerpos, los científicos dicen que el objetivo de un régimen de vacuna es provocar no solo anticuerpos, sino también defensas del sistema inmunológico de segunda línea, como las células T.

«Todo eso será útil para mantenerlo fuera del hospital», dijo el Dr. Peter Hotez, experto en vacunas del Baylor College of Medicine.

Las vacunas multidosis preparan el sistema inmunológico, dándole tiempo para reunir esas defensas de respaldo.

El Dr. Luciano Borio, ex científico jefe interino de la Administración de Alimentos y Medicamentos, dijo: «Me preocupa que no sepamos qué impacto puede tener en la maduración del sistema inmunológico de las dosis. Tres meses parece un intervalo muy corto. »

Estados Unidos no tiene planes de cambiar sus recomendaciones actuales de tiempo de refuerzo, dijo la portavoz de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU., Kristen Nordlund, en un correo electrónico.

«Desde un punto de vista inmunológico, no tiene sentido acortar los intervalos a menos de seis meses», dijo un portavoz del departamento de salud pública de Arkansas.

Aún así, algunos expertos argumentan que el intervalo de seis meses fue arbitrario, y los datos recopilados antes del aumento de la variante Omicron en noviembre han demostrado que la inmunidad medida por los niveles de anticuerpos comienza a disminuir tan pronto como cuatro meses después del COVID-19 inicial. vacunas.

«Cuatro meses es cuando la disminución realmente comenzó a ser sustancial», dijo el Dr. Eric Topol, director del Instituto de Investigación Traslacional Scripps en La Jolla, California. «Omicron simplemente fuerza el problema».

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