¿Podría Apple construir un motor de búsqueda que compita con Google?

El gigante tecnológico está listo para lanzar pronto su motor rival.

Hamza Mudassir es miembro de la Cambridge Judge Business School. Esta historia apareció originalmente en The Conversation .

Pequeños rincones de Internet están en actualmente en llamas con la noticia de que Apple ha aumentado significativamente la actividad de sus robots de búsqueda. Los robots de búsqueda suelen escanear sitios web para clasificarlos e indexarlos para los resultados de los motores de búsqueda. Cuando busca algo en un motor de búsqueda, los resultados que aparecen están ordenados por «clasificación», lo que significa que el resultado que es más preciso para lo que está buscando aparece en la parte superior.

Este aumento de la actividad de Apple en crar su propio buscador podría significar el fin del multimillonario acuerdo con Google que aseguraba que éste fuera el motor de búsqueda predeterminado para los dispositivos iOS de la marca de la manzana. Muchos ahora anticipan que Apple está en camino de lanzar pronto su propio motor de búsqueda.

La entrada de Apple en el mercado de los motores de búsqueda se produce 11 años después de que Bing de Microsoft hiciera su debut, el único otro competidor notable de Google hasta la fecha. Bing no es de ninguna manera una historia de éxito, a pesar de lo que afirma el equipo de relaciones públicas de Microsoft, y sigue palideciendo en comparación en términos de rendimiento económico y poder de mercado con la omnipresente plataforma de búsqueda de Google. 

De hecho, cada año académico, mi colega, el Dr. Kamal Munir y yo enseñamos un caso sobre Bing al MBA de Cambridge como una advertencia de lo que sucede si eliges enfrentarte de frente a plataformas arraigadas. Sin embargo, a diferencia de Bing de Microsoft, la táctica inicial de Apple es bastante diferente y es probable que produzca un mejor resultado.

Restablecer las reglas de enfrentamiento

Uno de los errores más grandes que cometió Microsoft con el lanzamiento de Bing fue seguir el mismo modelo de negocio basado en anuncios que usaba Google. En este modelo de negocio, los usuarios de búsqueda ingresan lo que están buscando y, en base a eso, el motor de búsqueda también muestra anuncios relevantes que podrían interesarles. 

Para que un negocio de este tipo sea rentable, necesita una gran cantidad de usuarios que busquen, así como una gran cantidad de anunciantes dispuestos a venderles, junto con millones de sitios web escaneados por los bots de búsqueda mencionados anteriormente. Los tres son necesarios para mostrar resultados de búsqueda útiles para el usuario y atraer al cliente adecuado al anunciante.

En el medio, a Google se le paga por hacer coincidir los anuncios adecuados con los usuarios adecuados. Cuantas más búsquedas se realicen, más útiles serán los resultados. Cuanto más útiles sean los resultados, mejor será la orientación del anuncio. Bing luchó para que comenzara este círculo virtuoso aunque nunca llegó a la escala de Google con su oferta de búsqueda.

El motor de búsqueda de Apple tendrá un futuro diferente si los rumores sobre su modelo de negocio son ciertos. Apple se ha centrado en gran medida en la privacidad del usuario recientemente, lo que incluye, entre otros, negarse públicamente a dar acceso secreto a sus dispositivos al FBI. 

Estará muy en línea con esta posición de «la privacidad es lo primero» renunciando a ganar dinero con la publicidad, dado que esto implicaría exponer los datos de uso de los clientes a terceros. En cambio, podría simplemente vender más dispositivos y suscripciones altamente rentables a clientes preocupados por la privacidad. Al no seguir los pasos de Google, Apple no tiene que comprometerse con el gigante de las búsquedas en sus términos.

La mejor falacia del producto

Productos de Apple
Apple ya tiene una gran cantidad de productos populares para complementar sus ganancias. Julian O’hayon / Unsplash

Cuando se lanzó Bing, tenía características que Google no tenía en ese momento. Esto incluyó una «vista previa al pasar el cursor» de los resultados de búsqueda, así como una especialización en viajes, compras, negocios locales y búsquedas de salud. En términos de calidad de los resultados de búsqueda, Microsoft afirmó tener resultados similares o mejores a los de Google. A pesar de su aparente superioridad de producto, Bing nunca ganó las guerras de los motores de búsqueda.

Este aspecto del historial de los motores de búsqueda juega a favor de Apple, que no necesita diferenciarse de Google. De hecho, los resultados de búsqueda de Apple deben ser «lo suficientemente buenos» para que sus usuarios los adopten en masa. Podemos ver esto con los resultados de los mapas de Apple, que se lanzaron en 2012.

A pesar de un lanzamiento público debido a su escasa cobertura geográfica, los mapas de Apple ganaron una participación de mercado dominante del 60% entre los usuarios de iPhone del Reino Unido en poco menos de un año de lanzamiento. Lo mismo ocurre con Apple Music, que se ha convertido en el segundo jugador más grande en transmisión de música a pesar de la ventaja de nueve años que le saca Spotify.

Efectos secundarios disruptivos

Con su última actualización de iOS 14, Apple ya ha comenzado a cambiar los resultados de búsqueda de Google a favor de los suyos. La mayoría de los usuarios de iOS apenas han notado el cambio por todas las razones mencionadas anteriormente. Pero este intercambio silencioso no viene sin su propio conjunto de desafíos. Al utilizar su motor de búsqueda en lugar de Google en sus dispositivos, Apple se abrirá a las críticas de monopolio de las comisiones de la competencia en una variedad de mercados.

 También es probable que moleste a la industria de la publicidad, que podría perder su alcance con los clientes de Apple. La base de clientes de Apple es codiciada gracias a su poder adquisitivo superior al promedio, y al facilitar que los usuarios eviten los anuncios de búsqueda. Apple podría crear un cambio tectónico en la industria de la publicidad en su conjunto.

El dominio de Google en las búsquedas en Internet no terminará con la entrada de Apple en la incursión, pero definitivamente se debilitaría ante la creciente preferencia de los consumidores por la privacidad. Dado que el modelo de negocio de Google difiere drasticamente del de Apple, es probable que el gigante de las búsquedas tenga que aprender a vivir incómodamente con el motor de búsqueda de su rival en lugar de girar para competir con él de frente.

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