Rusia multa a Google, meta récord de $ 125 millones por contenido prohibido

El regulador de medios de Rusia también ha bloqueado decenas de sitios web vinculados a críticos del Kremlin (archivo)

Moscú:

Un tribunal de Moscú impuso el viernes a Google con una multa sin precedentes de casi $ 100 millones, mientras que Meta (antes Facebook) recibió una multa de $ 27 millones.

En los últimos años, Rusia ha estado acumulando presión sobre los gigantes occidentales de las redes sociales, y el presidente Vladimir Putin dijo que esas empresas se estaban volviendo tan influyentes como los gobiernos electos.

Moscú ha emprendido repetidamente acciones legales contra ellos por supuestamente no moderar su contenido adecuadamente e interferir en los asuntos del país.

Pero hasta ahora las multas a la empresa matriz de Facebook, Meta y Google, se han elevado a decenas de millones de rublos, no a miles de millones.

Sin embargo, el viernes, un tribunal de Moscú multó a Google con un récord de 7.200 millones de rublos ($ 98 millones), mientras que Meta (antes Facebook) recibió una multa de 1.900 millones de rublos ($ 27 millones) por no eliminar repetidamente el contenido ilegal.

«Por primera vez, un tribunal ruso ha impuesto multas que representan una parte de los ingresos anuales de estas empresas en Rusia», dijo el regulador estatal de comunicaciones de Rusia, Roskomnadzor, en un comunicado.

El regulador dijo que Google y Meta habían «ignorado múltiples demandas» para eliminar materiales que incitan al odio religioso y promueven puntos de vista de «organizaciones extremistas y terroristas», entre otras violaciones.

En los últimos años, el gobierno ruso ha utilizado el pretexto de proteger a los menores y luchar contra el extremismo para reprimir la disidencia y controlar el segmento ruso de la web.

También ha comenzado a desarrollar una llamada Internet soberana que puede operar de forma independiente.

Los críticos del Kremlin han acusado a las autoridades de amordazar a los medios independientes, diciendo que ahora el gobierno se está concentrando en Internet, considerado el último bastión de la libertad de expresión en Rusia.

Los gigantes de los medios occidentales han negado cualquier violación en el pasado.

«Estudiaremos los documentos judiciales y luego decidiremos los próximos pasos», dijo el viernes a la AFP el servicio de prensa de Google. No hubo comentarios inmediatos de Meta.

El jueves, Twitter recibió su última multa de tres millones de rublos (40.000 dólares) después de que las autoridades comenzaran a limitar sus servicios en la primavera.

Multas y amenazas

Antes de las elecciones parlamentarias de septiembre, el organismo de control de los medios de comunicación de Rusia bloqueó docenas de sitios web vinculados al crítico del Kremlin encarcelado Alexei Navalny, cuyas organizaciones han sido prohibidas en Rusia por considerarlas «extremistas».

El regulador también ordenó a Google y Apple eliminar una aplicación dedicada a la campaña «Smart Voting» de Navalny que aconsejaba a los partidarios por quién votar para desbancar a los políticos alineados con el Kremlin.

Los gigantes de Silicon Valley obedecieron y las fuentes dijeron a la AFP que las decisiones se tomaron después de que las autoridades amenazaran con arrestar al personal local.

El regulador de medios de Rusia también ha bloqueado docenas de sitios web vinculados a Navalny.

Durante las protestas en apoyo de Navalny el invierno pasado, las autoridades rusas acusaron a plataformas como YouTube y Twitter de Google de entrometerse en los asuntos internos de Rusia al no eliminar las publicaciones que pedían que las personas se unieran a los mítines.

Putin en ese momento se quejó de que las grandes empresas de tecnología competían con los estados.

Rusia ya ha bloqueado varios sitios web que se han negado a cooperar con las autoridades, como la plataforma de videos Dailymotion y LinkedIn.

Como parte de los amplios esfuerzos para doblegar las redes sociales extranjeras bajo su control, Rusia prohibió en septiembre a seis importantes proveedores de VPN, incluidos Nord VPN y Express VPN.

Rusia también introdujo una nueva ley que exige que los teléfonos inteligentes, computadoras y otros dispositivos vendidos en el país vengan con software y aplicaciones nacionales preinstalados.

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